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Investigadores UFRO estudian propiedades de la Murtilla

8 septiembre, 2011 Deja un comentario

La murtilla chilena posee una alta concentración de antioxidantes polifenólicos, lo que sugiere que la ingesta regular en forma natural o en un producto derivado o deshidratado, es recomendado como una forma de proteger y prevenir a la población de los temidos problemas cardiovasculares. Estudios de la UFRO aportan valiosos antecedentes sobre la actividad antioxidante en el fruto y hoja. Estos beneficios “saludables” dieron origen a un proyecto liderado por el investigador de la Universidad de La Frontera (UFRO).  Erick Scheuermann, quien junto a un grupo multidisciplinario integrado por profesionales de Inia Carillanca y representantes del mundo privado a través de Surlat Industrial S.A., Index Salus, Natural Chile S.A y Prinal, buscan incorporar en la dieta diaria de los chilenos el consumo de esta sorprendente baya nativa. El especialista explica que se trabajará con frutos provenientes de la colección de genotipos del banco de germoplasma de murtilla de Inia Carillanca, los cuales serán seleccionados en base a su efecto cardioprotector. El proyecto se denomina “Deshidratados de murtilla (Ugni molinae turcz) como ingredientes funcionales de elevada calidad para la prevención y protección cardiovascular”. “Esta es una iniciativa que se enmarca en la realización de I+D en el ámbito de los alimentos funcionales, para lo cual generaremos a partir de frutos de murtilla, productos deshidratados con un alto valor agregado en términos funcionales que permitan contribuir a la protección de la población del país contra las enfermedades cardiovasculares”, advierte Scheuermann.

Uno de los objetivos es crear una sistematización de los procesos industriales para que el fruto mantenga las características antioxidantes que lo distinguen, cuando ya esté deshidratado. “Aspiramos a que nuestro producto final sea idéntico a un fruto natural”,  dice el director del Instituto de Agroindustria de la UFRO y director alterno del proyecto, Luis Torralbo. Y agrega que en la segunda etapa se agrega el comercializar este producto deshidratado a nivel nacional incorporándolo a otros alimentos manteniendo sus propiedades funcionales que están en directa relación con la protección cardiovascular de los chilenos.

“De lograr esta meta, el valor que adquiriría la murtilla marcaría una pauta relevante en la región, principalmente a nivel económico, potenciando una serie de agrupaciones y personas dedicadas al cultivo, otorgando una alternativa que permitiría producir e industrializar el fruto a gran escala y preparando las condiciones para la internacionalización”, sostiene. A juicio de los investigadores, el potencial de este tipo de productos es inmenso, pues no existen experiencias similares. “Los frutos de murtilla deshidratados industrialmente y sus productos derivados como polvo no han sido desarrollados y actual mente no son comercializados, obviando una forma adecuada para introducirlos en la dieta humana como una fuente de antioxidantes polifenólicos, especialmente para la población de riesgoen problemas cardiovasculares”, acota el líder del equipo investigador. Según explica, este tipo de polvos de frutas deshidratadas se pueden obtenerse a partir de la fruta entera o simplemente de su cáscara. Y a partir de ellos, el producto se puede usar como suplementos en otros alimentos como los lácteos.

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